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"그러므로, 가라!" (Therefore, Go!) (05292016)

글쓴이 : LA연합감리교회 날짜 : 2016-05-28 (토) 10:40 조회 : 341

"그러므로, 가라!" (Therefore, Go!)

 

우리 교회가 속해 있는 교단은 "연합감리교회, United Methodist Church"입니다영국의 요한 웨슬리(John Wesley) 목사의 경건 운동으로 시작된 감리교회는 1784년 미국 감리교회(Methodist Episcopal Church in America)로 시작되어 1968년 독일의 경건주의에 뿌리를 둔 복음주의 연합형제교회(Evangelical United Brethren Church)와 합치면서 연합감리교회라는 이름을 사용하고 있습니다연합감리교회는 "세계는 나의 교구다"라고 외쳤던 요한 웨슬리 목사의 영혼 구원의 열정을 선교적 사명으로 삼고 전 세계를 아우르는 교단으로 미국을 비롯한 아프리카유럽그리고 필리핀의 교회와 함께 연합감리교단을 이루고 있습니다. 2014년 통계에 의하면 미국에 있는 연합감리교회 교인은 약 7백만 명이고 미국 외에 있는 교인이 약 5백만 명으로 총 12,311,438명이 연합감리교회 교인으로 등록되어 있고전 세계적으로 47,348개 교회에서 신앙 생활하고 있습니다.


연합감리교회는 4년마다 총회(General Conference)를 열어 교단의 선교적 방향을 결정하고예산을 통과하며 각 연회와 기관개인이나 단체에서 낸 청원안을 심의 통과하는 입법 회의를 합니다각 연회에서 선출된 총대(Delegates) 864명이 지난 5 10일부터 20일까지 열흘 동안 오리건주 포틀랜드에 모여 총회를 열어 상정된 안건을 다루었습니다이번 총회는 안건이 아니라 안건을 처리하는 회의 규정에 대한 토의로 첫 사흘을 보냈습니다일반적인 회의 절차 대신에 소그룹으로 나뉘어서 서로의 의견을 충분히 들은 후 결정을 내리자는 회의 규정법 변경안은 결국 부결되었지만 이처럼 회의 규정에 대해서 오랜 시간을 들여 토론한 이유는 이번 총회에 상정된 민감한 안건인 동성애에 대한 논의 때문이었습니다.


2015 6월 미국의 연방대법원이 미국의 50개 주 전 지역에서 동성 결혼을 합법화하는 판결을 내린 이후로 미국의 사회 분위기가 동성애를 인정하는 쪽으로 바뀌는 가운데 이미 동성애자의 목사 안수를 인정하고결혼의 정의를 "남자와 여자의 결합"에서 "두 사람의 결합"으로 바꾼 미국장로교(PCUSA)를 비롯한 성공회루터교연합그리스도교(UCC)의 영향 아래 미국 내 기독교인들 사이에서도 동성애에 대한 인식이 변하는 중이었습니다총회가 있기 전 111명의 현직 목사 및 신학생들이 자신을 성 소수자(LGBT)라고 공개적으로 밝혔습니다이런 민감한 사회/종교계 분위기 속에서 연합감리교 내에서도 동성애를 인정할 것인가 말 것인가에 대한 논의와 더불어 교단의 분리라는 극단적인 사태를 막기 위해서 감독회의에서는 이에 대한 특별위원회를 발족하고 이들의 연구결과를 중심으로 특별 총회를 열기로 했습니다결론적으로 연합감리교회는 아직 동성애를 인정하지 않는 교단으로 남게 되었습니다.


이번 총회에 이런 첨예한 논의만 있었던 것은 아닙니다훈련과정을 마친 선교사들을 11개국 16 지역으로 파송하는 시간도 가졌습니다연합감리교회의 교단 차원에서 전폭적으로 지원하는 아프리카 대학의 개교 25주년 기념행사도 있었습니다특별히 "말라리아 없는 세상 만들기캠페인을 통해 교단이 마련한 680만 불의 헌금을 통해 아프리카 지역에서 말라리아로 죽어가는 생명을 살린 보고의 시간도 있었습니다이 사역을 위해 우리 교회에서도 2만 불 이상을 헌금하여 귀한 사역에 동참할 수 있었습니다미국 내 한인연합감리교회의 발전을 위한 기금이 통과되어 앞으로 4년 동안 "한인목회강화협의회"가 사역할 수 있게 되었습니다또한감사한 것은 총회에 참석한 사람들에게 한반도의 현실을 알리고 평화와 통일을 기원하는 모임을 "한국의 밤, Korean Night"이라는 이름으로 개최했습니다특별히 이 모임에 참석한 이들에게는 통일을 기원하는 십자가를 나누어 주었는데이 일을 위해 우리 교회에서도 헌금을 보내 뜻깊은 행사에 동참했습니다.


이번 총회의 주제는 "그러므로가라! (Therefore, Go!)"였습니다마태복음 28장에 나오는 "그러므로 너희는 가서"로 시작되는 예수님의 지상 명령은 "제자를 삼고세례를 베풀고가르쳐 지키게 하라"는 구체적인 방법까지 제시합니다그럼어디로 가야 합니까성경은 "땅 끝까지"( 1:8) 가야 한다고 합니다어디가 땅 끝입니까복음을 모르는 곳은 어디든 땅 끝입니다선교는 그리스도의 마음이 있는 사람들이 그리스도의 마음이 없는 곳으로 가는 것입니다하나님의 보내심을 받은 곳이 바로 땅 끝이요 선교의 현장입니다. 6월 16일부터 18일까지 우리 교회가 속한 연회(California Pacific Annual Conference)가 "그러므로가라!"라는 같은 주제로 열립니다연회를 위해서도 여러분의 기도를 부탁드립니다.